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Appareil dentaire chez l’enfant, tout ce qu’il faut savoir

Appareil dentaire chez l’enfant, tout ce qu’il faut savoir

Certains enfants sont impatients de recevoir leur appareil dentaire, d’autres, en revanche, s’inquiètent de ce qu’ils vont ressentir ou de leur apparence.

Quels que soient les sentiments de votre enfant, vous avez probablement vos propres questions et préoccupations concernant les appareils dentaires, voici quelques informations sur les enfants et les appareils dentaires.

Pourquoi les enfants ont-ils besoin d’un appareil dentaire ?

Les enfants peuvent avoir besoin d’un appareil dentaire pour de nombreuses raisons, notamment des dents de travers, qui se chevauchent ou qui sont surchargées, ou une « mauvaise occlusion » (appelée malocclusion). On parle de malocclusion lorsqu’il y a une différence de taille entre les mâchoires supérieure et inférieure. Lorsque la mâchoire supérieure est plus grande que la mâchoire inférieure, on parle de surocclusion. Lorsque la mâchoire inférieure est plus grande, on parle de sous-occlusion.

Parfois, les problèmes de dents et de mâchoires peuvent être dus à une perte prématurée de dents de lait, à des accidents ou à des habitudes comme la succion du pouce. Mais ces problèmes sont souvent héréditaires, donc si vous ou un membre de votre famille avez besoin d’un appareil dentaire, il est probable que vos enfants en auront besoin aussi.

Souvent, le dentiste de votre enfant sera le premier à remarquer des problèmes lors d’une visite régulière et vous recommandera de consulter un orthodontiste (un dentiste spécialisé dans la correction des problèmes d’alignement des mâchoires et/ou des dents). L’orthodontiste peut décider si votre enfant a effectivement besoin d’un appareil orthodontique et quels sont les meilleurs appareils.

Il n’y a pas d’âge fixe pour la première visite d’un enfant chez l’orthodontiste : certains enfants y vont à 6 ans, d’autres à 10 ans et d’autres encore à l’adolescence. Même les adultes peuvent avoir besoin d’un traitement orthodontique. De nombreux orthodontistes recommandent aux enfants de consulter un orthodontiste dès que leurs dents définitives commencent à pousser, vers l’âge de 7 ans.

Commencer le processus tôt ne signifie pas que l’enfant portera un appareil dentaire immédiatement. Cela signifie simplement que l’orthodontiste sera en mesure de détecter les problèmes et de décider du meilleur moment pour commencer le traitement.

La première visite chez l’orthodontiste

Lors de la première visite, l’orthodontiste examinera minutieusement les dents, la bouche et la mâchoire de votre enfant. Il peut également lui poser des questions pour savoir s’il a des problèmes de mastication ou de déglutition …

L’orthodontiste peut prendre des radiographies de la bouche et des dents pour voir comment les dents sont positionnées et si des dents permanentes doivent encore pousser. Il peut également faire un moule (ou une empreinte) des dents de votre enfant. Lorsque le moule est retiré et que le matériau durcit, le résultat est une réplique des dents de votre enfant qui permettra à l’orthodontiste de décider des meilleures options de traitement.

Type d’appareil dentaire pour enfants

bague dentaire enfantLes appareils orthodontiques corrigent les problèmes d’alignement en exerçant une pression constante sur les dents, ce qui finit par les placer dans une position plus droite.

La plupart des enfants ont simplement besoin d’un appareil dentaire avec des bagues, des fils et des élastiques. Les bagues s’attachent aux dents et sont reliés par un fil et des élastiques. Le fil de fer est resserré petit à petit au fil du temps pour aider à aligner les dents correctement. Les élastiques sont disponibles dans des couleurs amusantes que les enfants peuvent choisir. Bien que l’on utilise encore des boîtiers en métal, les boîtiers en céramique transparente ou blanche, qui sont beaucoup moins visibles, sont également utilisés. Certains se placent même derrière les dents (appareil dentaire lingual).

Il existe également des appareils amovibles transparents qui déplacent les dents à l’aide de gouttières en plastique appelées gouttières (plutôt que des fils et des élastiques), mais ils ne conviennent qu’à certaines personnes.

Certains enfants peuvent aussi avoir besoin d’autres appareils. L’orthodontiste peut également recommander que votre enfant se fasse enlever une ou plusieurs dents pour créer plus d’espace dans sa bouche.

Une fois l’appareil dentaire mis en place, votre enfant devra se rendre chez l’orthodontiste toutes les quelques semaines pour un suivi et des ajustements.

La durée du port d’un appareil dentaire dépend des problèmes que l’orthodontiste essaie de résoudre, mais la moyenne est d’environ deux ans. Après cela, votre enfant peut porter un appareil dentaire spécialement moulé – un petit morceau de plastique dur avec des fils métalliques ou un mince morceau de plastique en forme de protège-dents. Les appareils de rétention empêchent les dents de revenir à leur place d’origine.

Entretien des appareils dentaires

Il est très fréquent que des morceaux de nourritures se coincent dans les appareils dentaires, les enfants devront adopter une hygiène irréprochable. Le brossage après les repas est essentiel, tout comme l’utilisation quotidienne du fil dentaire (l’orthodontiste peut donner à votre enfant un fil dentaire spécial à utiliser dans et autour des appareils dentaires). Des contrôles pour détecter les caries sont également préconisés.

Votre enfant doit éviter certains aliments (tels que le pop-corn, les bonbons durs et collants et les chewing-gums) car ils peuvent endommager les appareils dentaires. Les sodas et les jus sucrés peuvent également poser problème, car ils peuvent contribuer à la formation de carie dentaire. Les enfants qui ont des gouttières transparentes Invisalign doivent toujours les retirer au moment de manger.

Consultez votre orthodontiste immédiatement si votre enfant a un fil ou un bracket mal fixé, ou un fil qui lui pique la bouche. Si l’orthodontiste ne trouve pas de problème, votre enfant peut utiliser de la cire orthodontique molle pour couvrir les endroits pointus des appareils qui le gênent ou qui frottent contre l’intérieur de la bouche ou les gencives.

Cela vaut la peine de faire l’effort et de faire preuve de patience pour trouver un orthodontiste qui traitera votre enfant. Des dents bien alignés et occupant un espace confortable peuvent aider à garder la bouche de votre enfant en bonne santé toute sa vie.