Sélectionner une page

Cancer du sein : risque, dépistage, prévention symptômes

Cancer du sein : risque, dépistage, prévention symptômes

En France, le cancer du sein est le cancer le plus fréquent chez les femmes. Les hommes peuvent également développer un cancer du sein. Cependant, le cancer du sein chez l’homme est rare, puisqu’il représente moins de 1 % de tous les cancers du sein.

📖 Au sommaire de cet article

Anatomie du sein

La poitrine est composée de différents tissus, allant du tissu très gras au tissu très dense. Dans ce tissu se trouve un réseau de lobes. Chaque lobe est constitué de minuscules structures tubulaires appelées lobules qui contiennent des glandes lactiques. De minuscules conduits relient les glandes, les lobules et les lobes, transportant le lait des lobes au mamelon. Le mamelon est situé au milieu de l’aréole, qui est la zone plus sombre qui entoure le mamelon. Les vaisseaux sanguins et lymphatiques parcourent également tout le sein. Le sang nourrit les cellules. Le système lymphatique draine les déchets de l’organisme. Les vaisseaux lymphatiques sont reliés aux ganglions lymphatiques, ces petits organes en forme de haricot qui aident à combattre les infections.

Épidémiologie du cancer du sein

Le cancer commence lorsque des cellules saines du sein se transforment et se développent de manière incontrôlée, formant une masse ou une feuille de cellules appelée tumeur. Une tumeur peut être cancéreuse ou bénigne. Une tumeur cancéreuse est maligne, ce qui signifie qu’elle peut se développer et se propager à d’autres parties du corps. Une tumeur bénigne signifie que la tumeur peut se développer mais ne se propagera pas.

Le cancer du sein se propage lorsque le cancer se développe dans d’autres parties du corps ou lorsque les cellules cancéreuses du sein se déplacent vers d’autres parties du corps par les vaisseaux sanguins et/ou lymphatiques. C’est ce qu’on appelle une métastase.

Ce guide couvre le cancer du sein à un stade précoce et localement avancé, qui comprend les stades I, II et III. Le stade du cancer du sein décrit l’endroit où le cancer est localisé, l’ampleur de la croissance du cancer, et si ou où il s’est propagé.

Bien que le cancer du sein se propage le plus souvent aux ganglions lymphatiques voisins, il peut également se propager plus loin dans l’organisme vers des zones telles que les os, les poumons, le foie et le cerveau. On parle alors de cancer du sein métastatique ou de cancer du sein de stade IV.

Si le cancer du sein revient après le traitement initial, il peut réapparaître localement, c’est-à-dire dans le sein et/ou les ganglions lymphatiques régionaux. Les ganglions lymphatiques régionaux sont ceux qui se trouvent à proximité du sein, comme les ganglions lymphatiques sous le bras. Il peut également réapparaître ailleurs dans le corps, ce que l’on appelle une récidive à distance ou une récidive métastatique.

Types de cancer du sein

Le cancer du sein peut être invasif ou non. Le cancer du sein invasif est un cancer qui se propage dans les tissus environnants. Le cancer du sein non invasif ne va pas au-delà des canaux lactifères ou des lobules du sein. La plupart des cancers du sein commencent dans les canaux ou les lobes et sont appelés carcinome canalaire ou carcinome lobulaire :

  • Carcinome canalaire. Ces cancers commencent dans les cellules qui tapissent les canaux de lait et constituent la majorité des cancers du sein. Carcinome canalaire in situ est un cancer qui se situe uniquement dans le canal. Carcinome canalaire invasif ou infiltrant est un cancer qui s’est propagé en dehors du canal.
  • Carcinome lobulaire invasif. C’est un cancer qui commence dans les lobules.

Les types de cancer du sein les moins courants sont les suivants :

  • Médullaire
  • Tubulaire
  • Le cancer du sein inflammatoire est un type de cancer à croissance rapide qui représente environ 1 à 5 % de tous les cancers du sein.
  • La maladie de Paget est un type de cancer qui commence dans les canaux du mamelon. Bien qu’il soit généralement in situ, il peut également être un cancer invasif.

Sous-types de cancer du sein

Il existe trois principaux sous-types de cancer du sein qui sont déterminés par des tests spécifiques effectués sur un échantillon de la tumeur. Ces tests permettront à votre médecin d’en savoir plus sur votre cancer et de vous recommander le plan de traitement le plus efficace.

L’analyse de l’échantillon de la tumeur permet de déterminer si le cancer est bien présent :

  • Positif pour les récepteurs hormonaux. Les cancers du sein exprimant des récepteurs d’œstrogènes (ER) et/ou des récepteurs de progestérone (PR) sont appelés « positifs pour les récepteurs hormonaux ». Ces récepteurs sont des protéines que l’on trouve dans les cellules. Les tumeurs qui ont des récepteurs d’œstrogènes sont appelées « ER positif ». Les tumeurs qui ont des récepteurs de progestérone sont appelées « PR positif ». Il suffit qu’un seul de ces récepteurs soit positif pour qu’un cancer soit qualifié de positif au niveau des récepteurs hormonaux. Ce type de cancer peut dépendre des hormones œstrogène et/ou progestérone pour se développer. Les cancers à récepteurs hormonaux positifs peuvent survenir à tout âge, mais sont plus fréquents chez les femmes ménopausées. Environ 60 % à 75 % des cancers du sein ont des récepteurs d’œstrogènes et/ou de progestérone. Les cancers sans ces récepteurs sont appelés « cancers à récepteurs hormonaux négatifs ».
  • HER2 positif. Environ 10 à 20 % des cancers du sein dépendent du gène appelé récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain (HER2) pour se développer. Ces cancers sont dits « HER2 positifs » et présentent de nombreuses copies du gène HER2 ou des niveaux élevés de la protéine HER2. Ces protéines sont également appelées « récepteurs ». Le gène HER2 fabrique la protéine HER2, que l’on trouve sur les cellules cancéreuses et qui est importante pour la croissance des cellules tumorales. Les cancers du sein HER2-positifs se développent plus rapidement. Ils peuvent également être positifs ou négatifs pour les récepteurs hormonaux. Les cancers qui n’ont pas ou peu de protéine HER2 et/ou peu de copies du gène HER2 sont appelés « HER2 négatif ».
  • Triple négatif. Si une tumeur n’exprime pas ER, PR ou HER2, elle est dite « triple négatif ». Le cancer du sein triple négatif représente environ 15 à 20 % des cancers du sein invasifs. Le cancer du sein triple négatif semble être plus fréquent chez les jeunes femmes, en particulier les jeunes femmes noires et hispaniques. Le cancer triple négatif est également plus fréquent chez les femmes présentant une mutation des gènes BRCA1 ou BRCA2. Les experts recommandent que toutes les personnes atteintes d’un cancer du sein triple négatif de moins de 60 ans soient testées pour les mutations du gène BRCA. Pour plus d’informations sur ces mutations génétiques, voir la section « Facteurs de risque et prévention ».
facteur risque cancer sein

Facteurs de risque du cancer du sein

Un facteur de risque est tout ce qui augmente les chances d’une personne de développer un cancer. Bien que les facteurs de risque influencent souvent le développement du cancer, la plupart ne causent pas directement le cancer. Certaines personnes présentant plusieurs facteurs de risque ne développent jamais de cancer, tandis que d’autres, qui ne présentent aucun facteur de risque connu, en développent un. Connaître vos facteurs de risque et en parler avec votre médecin peut vous aider à faire des choix plus éclairés en matière de mode de vie et de soins de santé.

La plupart des cancers du sein sont sporadiques, c’est-à-dire qu’ils se développent à partir d’une lésion des gènes d’une personne qui survient par hasard après sa naissance. Il n’y a aucun risque de transmettre ce gène aux enfants d’une personne.

Les cancers du sein héréditaires sont moins fréquents, puisqu’ils représentent 5 à 10 % des cancers. Le cancer du sein héréditaire se produit lorsque des modifications géniques appelées mutations sont transmises au sein d’une famille des parents à l’enfant. Beaucoup de ces mutations se trouvent dans des gènes de suppression de tumeurs, tels que BRCA1 ou BRCA2. Ces gènes empêchent normalement les cellules de se développer de manière incontrôlée et de se transformer en cancer. Mais lorsque ces cellules présentent une mutation, celle-ci peut les faire croître de manière incontrôlée.

Lorsque vous examinez votre risque de cancer du sein, il est important de vous rappeler que la plupart des femmes qui développent un cancer du sein n’ont pas de facteurs de risque évidents et n’ont pas d’antécédents familiaux de cancer du sein. De multiples facteurs de risque influencent le développement du cancer du sein. Cela signifie que toutes les femmes doivent être conscientes des changements qui se produisent dans leurs seins. Elles doivent également discuter avec leur médecin traitant de la possibilité de se faire examiner régulièrement les seins par un médecin spécialiste (cancérologue, gynécologue) et de réaliser des mammographies. Une mammographie est une radiographie du sein qui permet souvent de détecter une tumeur trop petite pour être palpée.

Les facteurs suivants peuvent augmenter le risque de développer un cancer du sein chez une femme :

  • L’âge. Le risque de développer un cancer du sein augmente avec l’âge, la plupart des cancers se développant chez les femmes de plus de 50 ans.
  • Les antécédents personnels de cancer du sein. Une femme qui a eu un cancer du sein dans un sein a un risque plus élevé de développer un nouveau cancer dans l’un ou l’autre sein.
  • Antécédents familiaux de cancer du sein. Le cancer du sein peut se manifester dans la famille dans n’importe laquelle de ces situations :
  • 1 ou plusieurs femmes sont diagnostiquées à l’âge de 45 ans ou moins
  • Une ou plusieurs femmes sont diagnostiquées avant l’âge de 50 ans avec des antécédents familiaux de cancer, tels que le cancer de la prostate, le mélanome et le cancer du pancréas
  • Il existe des cancers du sein et/ou des ovaires sur plusieurs générations du même côté de la famille, comme le fait d’avoir une grand-mère et une tante du côté du père qui ont toutes deux été diagnostiquées avec ces cancers
  • Une femme est diagnostiquée avec un second cancer du sein dans le même ou l’autre sein ou a à la fois un cancer du sein et des ovaires
  • Un parent de sexe masculin est diagnostiqué avec un cancer du sein
  • Il existe des antécédents de cancer du sein, de l’ovaire, de la prostate et/ou du pancréas du même côté de la famille

Il est important de parler avec votre médecin si votre famille a vécu l’une des situations ci-dessus. Cela pourrait être un signe que votre famille est porteuse d’une mutation génétique héréditaire du cancer du sein, comme le BRCA1 ou le BRCA2

Lorsque vous examinez les antécédents familiaux, il est également important de tenir compte du côté de la famille de votre père. Le côté de votre père est tout aussi important que celui de votre mère pour déterminer votre risque personnel de développer un cancer du sein.

Risque héréditaire / prédisposition génétique

Il existe plusieurs gènes héréditaires liés à un risque accru de cancer du sein, ainsi qu’à d’autres types de cancer. BRCA1 ou BRCA2 sont les mutations connues les plus courantes. Les mutations de ces gènes sont liées à un risque accru de cancer du sein et des ovaires, ainsi que d’autres types de cancer. Le risque de cancer du sein chez l’homme, ainsi que le risque de cancer de la prostate et d’autres cancers, est également accru s’il présente des mutations dans ces gènes.

D’autres mutations génétiques ou des maladies héréditaires peuvent augmenter le risque de cancer du sein. Elles sont beaucoup moins courantes que les BRCA1 ou BRCA2 et n’augmentent pas autant le risque de cancer du sein.

Il existe également d’autres gènes qui peuvent entraîner un risque accru de cancer du sein. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment ils augmentent le risque d’une personne. Par exemple, une personne peut hériter d’une mutation génétique mais ne pas développer de cancer du sein. Des recherches sont également en cours pour trouver d’autres gènes susceptibles d’influer sur le risque de cancer du sein.

Des tests génétiques par analyse sanguine sont disponibles pour rechercher des mutations connues dans les gènes BRCA1 et BRCA2 et d’autres gènes liés à des syndromes héréditaires.

Antécédents personnels de cancer de l’ovaire.

Les mutations des gènes BRCA1 et BRCA2 augmentent fortement le risque de cancer de l’ovaire et de cancer du sein. Par conséquent, les femmes chez qui on diagnostique un cancer héréditaire des ovaires causé par une mutation du gène BRCA ont également un risque accru de cancer du sein. Les femmes atteintes d’un cancer du sein qui n’ont pas hérité d’une mutation du gène BRCA1 ou BRCA2 n’ont généralement pas un risque plus élevé de cancer de l’ovaire.

Menstruations précoces et ménopause tardive.

Les femmes qui ont commencé à avoir leurs règles avant 11 ou 12 ans ou qui ont été ménopausées après 55 ans ont un risque un peu plus élevé de cancer du sein. Cela s’explique par le fait que leurs cellules mammaires ont été exposées plus longtemps aux œstrogènes et à la progestérone. L’œstrogène et la progestérone sont des hormones féminines qui contrôlent le développement de caractéristiques sexuelles secondaires, comme le développement des seins, et la grossesse. La production d’œstrogènes et de progestérone d’une femme diminue avec l’âge, avec une forte diminution vers la ménopause. Une exposition plus longue à ces hormones augmente le risque de cancer du sein.

Calendrier de la grossesse

Les femmes qui ont eu leur première grossesse après l’âge de 35 ans ou qui n’ont jamais eu de grossesse à terme ont un risque plus élevé de cancer du sein. La grossesse peut aider à se protéger contre le cancer du sein car elle pousse les cellules du sein dans leur phase finale de maturation.

Thérapie hormonale de substitution après la ménopause

L’utilisation d’une hormonothérapie à base d’œstrogènes et de progestatifs après la ménopause, souvent appelée hormonothérapie post ménopausique ou hormonothérapie substitutive, au cours des cinq dernières années ou pendant plusieurs années, augmente le risque de cancer du sein chez la femme. En fait, le nombre de nouveaux cancers du sein diagnostiqués a considérablement diminué, car moins de femmes ont suivi une hormonothérapie post ménopausique. Cependant, les femmes qui n’ont pris que des œstrogènes, sans avoir reçu de progestatif auparavant, pendant une période allant jusqu’à 5 ans (parce qu’elles ont subi une ablation de l’utérus pour d’autres raisons) semblent avoir un risque légèrement plus faible de cancer du sein.

Contraceptifs oraux ou pilules contraceptives

Certaines études suggèrent que les contraceptifs oraux augmentent légèrement le risque de cancer du sein, tandis que d’autres n’ont montré aucun lien entre l’utilisation de contraceptifs oraux pour prévenir la grossesse et le développement du cancer du sein. Les recherches sur ce sujet sont en cours.

L’ethnicité

Le cancer du sein est le diagnostic de cancer le plus fréquent chez les femmes. Les femmes blanches sont plus susceptibles de développer un cancer du sein que les femmes noires, mais chez les femmes de moins de 45 ans, la maladie est plus fréquente chez les femmes noires que chez les femmes blanches.

Hyperplasie atypique du sein

Ce diagnostic augmente le risque de développer un cancer du sein à l’avenir. Elle se caractérise par des cellules anormales, mais non cancéreuses, trouvées lors d’une biopsie du sein.

Densité des seins

La densité du tissu mammaire peut rendre plus difficile la détection d’une tumeur lors des examens d’imagerie standard, comme la mammographie. Un tissu mammaire dense signifie généralement que vous avez plus de glandes lactifères, de canaux lactifères et de tissu de soutien dans le sein que de tissu graisseux. La densité des seins peut être due à des niveaux d’œstrogènes plus élevés, plutôt qu’à un facteur de risque distinct, et diminue généralement avec l’âge.

Facteurs liés au mode de vie. Comme pour d’autres types de cancer, les études continuent de montrer que divers facteurs liés au mode de vie peuvent contribuer au développement du cancer du sein.

Le poids

Des études récentes ont montré que les femmes postménopausées en surpoids ou obèses ont un risque accru de cancer du sein. Ces femmes ont également un risque plus élevé de voir leur cancer réapparaître après le traitement.

Activité physique

Une diminution de l’activité physique est associée à un risque accru de développer un cancer du sein et à un risque plus élevé de voir le cancer réapparaître après le traitement. Une activité physique régulière peut protéger contre le cancer du sein en aidant les femmes à maintenir un poids corporel sain, en réduisant les niveaux d’hormones ou en provoquant des changements dans le métabolisme ou les facteurs immunitaires des femmes.

L’alcool, facteur de risque

Les recherches actuelles suggèrent que la consommation de plus de 1 à 2 boissons alcoolisées par jour, dont la bière et le vin, augmente le risque de cancer du sein, ainsi que le risque de récidive après le traitement.

L’alimentation

Aucune recherche fiable ne confirme que le fait de manger ou d’éviter certains aliments réduit le risque de développer un cancer du sein ou de voir le cancer réapparaître après un traitement. Cependant, la consommation de plus de fruits et de légumes et de moins de graisses animales est liée à de nombreux avantages pour la santé.

L’exposition aux radiations à un jeune âge

L’exposition aux rayonnements ionisants à un jeune âge peut augmenter le risque de cancer du sein chez une femme. Par exemple, des radiations thérapeutiques au niveau de la poitrine pour un lymphome de Hodgkin peuvent augmenter le risque de cancer du sein.

La très faible quantité de radiations qu’une femme reçoit lors d’une mammographie n’a pas été liée à un risque accru de cancer du sein.

prevention cancer sein

Prévention du cancer du sein

Différents facteurs provoquent différents types de cancer. Les chercheurs continuent d’étudier les facteurs qui provoquent le cancer du sein, y compris les moyens de le prévenir. Bien qu’il n’existe aucun moyen prouvé de prévenir complètement cette maladie, vous pouvez peut-être réduire votre risque.

Les options suivantes peuvent vous aider à réduire votre risque de cancer du sein. Pour en savoir plus sur votre risque personnel de cancer du sein, consultez votre médecin traitant et votre gynécologue.

La chirurgie pour réduire le risque de cancer

Pour les femmes présentant des mutations génétiques BRCA1 ou BRCA2, qui augmentent considérablement le risque de cancer du sein, l’ablation préventive des seins peut être envisagée. Cette procédure, appelée mastectomie prophylactique, semble réduire le risque de développer un cancer du sein d’au moins 95 %. Les femmes présentant ces mutations devraient également envisager l’ablation préventive des ovaires et des trompes de Fallope, appelée salpingo-ovariectomie prophylactique. Cette procédure peut réduire le risque de développer un cancer des ovaires, et éventuellement un cancer du sein, en empêchant les ovaires de produire des œstrogènes. Parlez à votre médecin des effets secondaires physiques et émotionnels possibles si vous envisagez de subir cette intervention.

Choix de mode de vie pour réduire le risque de cancer

L’un des moyens de réduire le risque de cancer du sein consiste à pratiquer régulièrement une activité physique. Des études suggèrent que 30 à 60 minutes par jour d’activité physique d’intensité modérée à élevée sont associées à un risque moindre de cancer du sein. Il existe d’autres moyens de réduire le risque de cancer du sein, notamment en maintenant un poids santé, en limitant la quantité d’alcool que vous consommez et en évitant le recours à l’hormonothérapie post-ménopausique pour atténuer les symptômes de la ménopause. L’allaitement maternel peut également réduire le risque de cancer du sein chez la femme. Découvrez d’autres choix de mode de vie qui peuvent contribuer à réduire votre risque de cancer du sein.

dépistage cancer sein

Le dépistage du cancer du sein

Le dépistage du cancer du sein permet de détecter le cancer avant que vous n’ayez des symptômes ou des signes. Les scientifiques ont mis au point, et continuent de mettre au point, des tests qui peuvent être utilisés pour dépister certains types de cancer chez une personne. Les objectifs généraux du dépistage du cancer sont les suivants :

  • Réduire le nombre de personnes qui développent la maladie
  • Réduire le nombre de personnes qui meurent du cancer du sein
  • Identifier les personnes présentant un risque plus élevé d’un type de cancer spécifique qui peuvent avoir besoin d’un dépistage plus fréquent en raison de mutations génétiques ou de maladies

Modalités de sur le dépistage du cancer du sein

Mammographie de dépistage du cancer du sein

La mammographie est le meilleur outil dont disposent les médecins pour dépister le cancer du sein chez les femmes en bonne santé. Cependant les résultats des mammographies peuvent générer des résultats faussement suspects, c’est ce qu’on appelle un résultat « faux positif ». Dans 10 à 15 % des cas, la mammographie ne révèle pas un cancer existant, ce qu’on appelle un résultat « faux négatif ».

La mammographie numérique peut être plus efficace pour détecter les cancers du sein, en particulier chez les femmes ayant des seins denses. Un nouveau type de mammographie est appelé tomosynthèse mammaire ou mammographie 3D. Elle peut améliorer la capacité à détecter les petits cancers et réduire la nécessité de répéter les tests en cas de faux positif.

Autres méthodes de dépistage du cancer du sein

D’autres moyens d’examiner les seins, tels que les ultrasons et l’imagerie par résonance magnétique (IRM), ne sont pas régulièrement utilisés pour dépister le cancer du sein chez de nombreuses femmes. Mais ces tests peuvent être utiles pour les femmes présentant un risque très élevé de cancer du sein, celles dont les tissus mammaires sont denses, ou lorsqu’une masse ou une bosse est découverte lors d’un examen des seins. L’utilisation de l’échographie pour le dépistage est controversée car elle présente un taux élevé de faux positifs. Cela signifie que le test identifie souvent à tort des cancers potentiels.

Selon certains cancérologues, les femmes présentant des mutations du gène BRCA, une radiothérapie préalable au niveau de la poitrine ou des antécédents familiaux très lourds de cancer du sein devraient envisager une mammographie et une IRM chaque année, parfois à 6 mois d’intervalle entre les tests.

Les femmes présentant un risque modéré de cancer du sein, par exemple celles qui présentent des modifications précancéreuses lors d’une biopsie, peuvent discuter avec le médecin pour savoir si un dépistage par IRM doit être envisagé.

L’IRM peut être plus efficace que la mammographie et l’échographie pour détecter une petite masse dans le sein d’une femme, en particulier pour les femmes dont le tissu mammaire est très dense. Cependant, l’IRM présente un taux plus élevé de résultats faussement positifs, ce qui peut signifier davantage de biopsies, d’opérations chirurgicales et d’autres tests. De plus, une IRM ne montre pas les minuscules taches de calcium appelées calcifications que l’on peut trouver sur une mammographie. Les calcifications peuvent être un signe de cancer du sein in situ.

L’échographie ou l’IRM peuvent également être utilisées pour les femmes dont les seins sont suspects à l’examen physique ou à la mammographie. Si une masse ou une grosseur est découverte lors d’un examen physique, il peut être nécessaire de procéder à des examens complémentaires par échographie ou mammographie.

Les femmes sont encouragées à discuter avec leur médecin de la méthode de dépistage qui leur est recommandée et de la fréquence à laquelle le dépistage est nécessaire.

Recommandations en matière de dépistage

Différentes organisations ont examiné les preuves, les risques et les avantages de la mammographie et ont élaboré différentes recommandations de dépistage. Les décisions relatives au dépistage du cancer du sein sont de plus en plus individuelles. Il est important pour chaque femme de discuter avec son médecin de la fréquence à laquelle elle devrait se faire dépister et des tests les plus appropriés.

Selon nos recherches, les cancérologues recommandent que les femmes âgées de 50 à 74 ans passent une mammographie tous les deux ans. Ils recommandent d’envisager une mammographie chez les femmes de 40 à 49 ans après avoir évalué les risques et les avantages de ce test avec un médecin.

Ils recommandent également que les femmes âgées de 40 à 44 ans aient le choix de réaliser une mammographie annuelle. Ils recommandent que les femmes âgées de 45 à 54 ans passent une mammographie tous les ans et que les femmes de 55 ans et plus puissent passer à une mammographie tous les 2 ans ou continuer le dépistage annuel, si elles le souhaitent.

La controverse sur la mammographie de dépistage est liée à la capacité de la détection précoce à réduire le nombre de décès par cancer du sein. Les cancers du sein détectés par mammographie sont souvent de petite taille. En revanche, les cancers agressifs et à croissance rapide sont plus souvent détectés entre deux mammographies de dépistage. Ils sont également plus fréquents chez les jeunes femmes.

Pour les femmes présentant un risque plus élevé de développer un cancer du sein, le dépistage peut être recommandé à un âge plus précoce et plus souvent que les programmes énumérés ci-dessus. Certaines femmes plus âgées peuvent arrêter le dépistage à un moment donné, surtout si elles ont des problèmes de santé importants qui limitent la durée de leur vie ou leur capacité à supporter les exigences physiques du traitement du cancer du sein. C’est pourquoi il est important que toutes les femmes discutent de la mammographie avec leur médecin traitant et décident d’un calendrier de dépistage approprié.

Enfin, l’auto-palpation des seins peut également être un moyen de dépistage. Il est important que les femmes se familiarisent avec leurs seins afin de pouvoir prendre conscience de tout changement et le signaler à leur médecin. Les cancers qui se développent plus rapidement sont souvent détectés par des examens des seins entre les mammographies régulières.

dépistage cancer sein

Symptômes et signes du cancer du sein

Cette section vise à présenter les changements corporels et autres éléments qui peuvent signaler un problème nécessitant une consultation médicale.

La majorité des femmes atteintes d’un cancer du sein ne présentent aucun signe ou symptôme au moment du diagnostic.

Les signes et symptômes qui doivent être discutés avec un médecin sont énumérés de manière non exhaustive ci-dessous.

  • Une grosseur dans la poitrine qui ressemble à un nœud dur ou à un épaississement dans le sein ou sous le bras. Il est important de palper la même zone dans l’autre sein pour s’assurer que la modification ne fait pas partie du tissu mammaire sain dans cette zone.
  • Modification de la taille ou de la forme du sein
  • Écoulement du mamelon qui se produit soudainement, qui est sanglant ou qui se produit dans un seul sein
  • Changements physiques, tels qu’un mamelon tourné vers l’intérieur ou une plaie au niveau du mamelon
  • Irritation ou modifications de la peau, telles que plissement, capitonnage, desquamation ou nouveaux plis
  • Des seins chauds, rouges et gonflés, avec ou sans éruption cutanée, avec des fossettes ressemblant à la peau d’une orange
  • Douleur dans la poitrine, en particulier les douleurs mammaires qui ne disparaissent pas. Toutes les douleurs ne sont pas associées à un symptôme de cancer du sein, mais elles doivent être signalées à un médecin.

Si un cancer est diagnostiqué, le soulagement des symptômes est une partie importante des soins et du traitement du cancer. Il s’agit des soins palliatifs ou des soins de soutien. Ils commencent souvent peu après le diagnostic et se poursuivent tout au long du traitement.

Le diagnostic du cancer du sein

Les médecins utilisent de nombreux tests pour détecter ou diagnostiquer le cancer du sein. Ils font également des tests pour savoir si le cancer s’est propagé à une partie du corps autre que le sein et les ganglions lymphatiques sous le bras. Si c’est le cas, on parle de métastase. Les médecins peuvent également procéder à des tests pour déterminer les traitements les plus efficaces.

Pour la plupart des types de cancer, une biopsie est le moyen le plus sûr pour le médecin de savoir si une zone du corps est atteinte d’un cancer. Lors d’une biopsie, un petit échantillon de tissu du patient est prélevé pour le tester en laboratoire.

Cette section décrit les différentes options permettant de diagnostiquer un cancer du sein. Tous les tests listés ci-dessous ne seront pas utilisés pour chaque patient. Votre médecin ou cancérologue peut au regard de votre dossier médical vous prescrire celui qui est le mieux adapté à votre cas en fonction :

  • Du type de cancer suspecté
  • De vos signes et symptômes
  • De votre âge et votre état de santé général
  • des résultats de tests médicaux antérieurs

La série de tests nécessaires pour évaluer un éventuel cancer du sein commence généralement lorsqu’une femme ou son médecin découvre une masse ou des calcifications anormales sur une mammographie de dépistage, ou une masse ou un nodule dans le sein de la femme lors d’un examen clinique ou d’un auto-examen. Plus rarement, une femme peut remarquer un sein rouge ou gonflé ou une masse ou un nodule sous le bras.

Les tests suivants peuvent être utilisés pour diagnostiquer un cancer du sein ou pour des tests de suivi après un diagnostic de cancer du sein.

Les tests d’imagerie pour le diagnostic du cancer du sein

Les tests d’imagerie montrent des images de l’intérieur du corps. Les examens d’imagerie suivants peuvent être effectués pour en savoir plus sur une zone suspecte trouvée dans le sein lors du dépistage.

Mammographie de diagnostic du cancer du sein

La mammographie de diagnostic est similaire à la mammographie de dépistage, sauf qu’elle permet de prendre davantage de photos du sein. Elle est souvent utilisée lorsqu’une femme présente des signes, tels qu’une nouvelle grosseur ou un écoulement du mamelon. La mammographie de diagnostic peut également être utilisée si un élément suspect est détecté lors d’une mammographie de dépistage.

Échographie de diagnostic du cancer du sein

L’échographie utilise des ondes sonores pour créer une image du tissu mammaire. L’échographie permet de distinguer une masse solide, qui peut être un cancer, d’un kyste rempli de liquide, qui n’est généralement pas un cancer.

IRM de diagnostic du cancer du sein

L’IRM utilise des champs magnétiques, et non des rayons X, pour produire des images détaillées du corps. Un colorant spécial, appelé produit de contraste, est administré avant le balayage pour aider à créer une image claire du cancer éventuel. Ce colorant est injecté dans la veine du patient. Une IRM du sein peut être utilisée après qu’une femme a été diagnostiquée avec un cancer pour vérifier si l’autre sein est cancéreux ou pour savoir à quel point la maladie s’est développée dans le sein. L’IRM du sein est également une option de dépistage, avec la mammographie, pour certaines femmes présentant un risque très élevé de développer un cancer du sein.

Biopsie pour diagnostiquer le cancer du sein

Une biopsie est le prélèvement d’une petite quantité de tissu pour examen au microscope. D’autres tests peuvent suggérer la présence d’un cancer, mais seule une biopsie permet de poser un diagnostic définitif. Un pathologiste analyse alors le ou les échantillons. Un pathologiste est un médecin spécialisé dans l’interprétation des tests de laboratoire et dans l’évaluation des cellules, des tissus et des organes pour diagnostiquer une maladie. Il existe différents types de biopsies, classés selon la technique et/ou la taille de l’aiguille utilisée pour prélever l’échantillon de tissu.

  • Biopsie par aspiration à l’aiguille fine. Ce type de biopsie utilise une aiguille fine pour prélever un petit échantillon de cellules.
  • Biopsie à l’aiguille centrale. Ce type de biopsie utilise une aiguille plus large pour prélever un échantillon de tissu plus important. C’est généralement la technique de biopsie préférée pour déterminer si une anomalie lors d’un examen physique ou d’un test d’imagerie est un cancer. L’anesthésie locale, qui est un médicament destiné à bloquer la douleur, est utilisée pour atténuer la gêne du patient pendant l’intervention.
  • Biopsie chirurgicale. Ce type de biopsie permet de prélever la plus grande quantité de tissu. Comme il est préférable d’effectuer l’opération après le diagnostic du cancer, la biopsie chirurgicale n’est généralement pas la méthode recommandée pour diagnostiquer un cancer du sein. Le plus souvent, des biopsies non chirurgicales à l’aiguille sont recommandées pour diagnostiquer le cancer du sein.
  • Biopsie guidée par l’image. Au cours de cette procédure, une aiguille est guidée jusqu’à l’emplacement à l’aide d’une technique d’imagerie, telle que la mammographie, l’échographie ou l’IRM. Une biopsie stéréotaxique est effectuée à l’aide d’une mammographie pour aider à guider l’aiguille. Un petit clip métallique est généralement placé dans le sein pour marquer l’endroit où l’échantillon de biopsie a été prélevé, au cas où le tissu serait cancéreux et nécessiterait une intervention chirurgicale supplémentaire. Ce clip est généralement en titane et ne posera donc pas de problèmes lors de futurs examens d’imagerie, mais consultez votre médecin avant de procéder à des examens d’imagerie. Les tests d’imagerie peuvent également être utilisés pour trouver le meilleur endroit où prélever un échantillon de la masse qui peut être sentie.
  • Biopsie des ganglions lymphatiques sentinelles. Cette procédure est un moyen de savoir s’il y a un cancer dans les ganglions lymphatiques proches du sein.

 

Les traitements du cancer du sein

Cette section explique les types de traitements pour le cancer du sein à un stade précoce et localement avancé. En règle générale dans les instituts spécialisés dans le traitement du cancer du sein, une équipe pluridisciplinaire constituée d’oncologues, chirurgiens, radiologues, travaillent ensemble pour créer un plan de traitement global du patient qui combine différents types de traitements.

Pour les personnes de plus de 65 ans, un oncologue gériatrique ou un gériatre peut également participer aux soins.

Votre médecin déterminera vos options de traitement du cancer du sein en fonction de votre type de cancer du sein, de son stade et de son grade, de sa taille et de la sensibilité des cellules cancéreuses aux hormones. Votre médecin tient également compte de votre état de santé général et de vos préférences personnelles.

La plupart des femmes se font opérer pour un cancer du sein et beaucoup d’entre elles reçoivent également un traitement supplémentaire après l’opération, comme la chimiothérapie, l’hormonothérapie ou la radiothérapie. Dans certaines situations, la chimiothérapie peut également être utilisée avant l’opération.

Il existe de nombreuses options pour le traitement du cancer du sein et vous pouvez vous sentir dépassée par les décisions complexes que vous devez prendre concernant votre traitement.

Envisagez de demander un 2nd avis à un spécialiste du sein dans un centre ou une clinique du sein. Parlez à d’autres femmes qui ont été confrontées à la même décision.

Parmi les opérations utilisées pour traiter le cancer du sein, on peut citer

  1. L’ablation de la zone cancéreuse du sein (tumorectomie). Lors d’une tumorectomie, qui peut être appelée chirurgie conservatrice du sein ou excision locale large, le chirurgien enlève la tumeur et une petite marge de tissu sain environnant. Une tumorectomie peut être recommandée pour l’ablation de petites tumeurs. Certaines personnes ayant de grosses tumeurs peuvent subir une chimiothérapie avant l’opération pour réduire la tumeur et permettre une ablation complète par une tumorectomie.
  2. L’ablation de la totalité du sein (mastectomie). Une mastectomie est une opération qui consiste à enlever tout le tissu mammaire. La plupart des mastectomies consistent à enlever tout le tissu mammaire – les lobules, les canaux, le tissu graisseux et une partie de la peau, y compris le mamelon et l’aréole (mastectomie totale ou simple). Des techniques chirurgicales plus récentes peuvent être envisagées dans certains cas afin d’améliorer l’apparence du sein. La mastectomie avec ménagement de la peau et la mastectomie avec ménagement du mamelon sont des opérations de plus en plus courantes pour le cancer du sein.
  3. L’ablation d’un nombre limité de ganglions lymphatiques (biopsie du ganglion sentinelle). Pour déterminer si le cancer s’est étendu à vos ganglions lymphatiques, votre chirurgien discutera avec vous du rôle de l’ablation des ganglions lymphatiques qui sont les premiers à recevoir le drainage lymphatique de votre tumeur. Si aucun cancer n’est trouvé dans ces ganglions lymphatiques, la probabilité de trouver un cancer dans l’un des ganglions lymphatiques restants est faible et aucun autre ganglion ne doit être enlevé.
  4. L’ablation de plusieurs ganglions lymphatiques (dissection des ganglions axillaires). Si un cancer est détecté dans les ganglions lymphatiques sentinelles, votre chirurgien discutera avec vous du rôle de l’ablation de ganglions lymphatiques supplémentaires dans votre aisselle.
  5. L’ablation des deux seins. Certaines femmes ayant un cancer dans un sein peuvent choisir de faire enlever leur autre sein (sain) (mastectomie prophylactique controlatérale) si elles présentent un risque très élevé de cancer dans l’autre sein en raison d’une prédisposition génétique ou de solides antécédents familiaux. La plupart des femmes ayant un cancer du sein dans un sein ne développeront jamais de cancer dans l’autre sein. Discutez avec votre médecin de votre risque de cancer du sein, ainsi que des avantages et des risques de cette procédure.

Les complications de la chirurgie du cancer du sein dépendent des procédures que vous choisissez. La chirurgie du cancer du sein comporte un risque de douleur, de saignement, d’infection et de gonflement du bras (lymphoedème).

Vous pouvez choisir de subir une reconstruction mammaire après l’opération. Discutez de vos options et de vos préférences avec votre chirurgien.

Envisagez de consulter un chirurgien plasticien avant votre opération du cancer du sein. Vos options peuvent inclure une reconstruction avec un implant mammaire (silicone ou eau) ou une reconstruction utilisant vos propres tissus. Ces opérations peuvent être effectuées au moment de votre mastectomie ou à une date ultérieure.

 

La radiothérapie pour traiter le cancer du sein

radiothérapie seinLa radiothérapie utilise des faisceaux d’énergie de grande puissance, tels que les rayons X et les protons, pour tuer les cellules cancéreuses. La radiothérapie est généralement effectuée à l’aide d’une grande machine qui dirige les faisceaux d’énergie vers votre corps (rayonnement externe). Mais on peut aussi la pratiquer en plaçant un matériau radioactif à l’intérieur du corps (curiethérapie). Le rayonnement par faisceau externe de tout le sein est couramment utilisé après une lumpectomie. La curiethérapie mammaire peut être une option après une lumpectomie si vous avez un faible risque de récidive du cancer.

Les médecins peuvent également recommander une radiothérapie de la paroi thoracique après une mastectomie pour les gros cancers du sein ou les cancers qui se sont propagés aux ganglions lymphatiques.

La radiothérapie pour le cancer du sein peut durer de trois jours à six semaines, selon le traitement. Un médecin qui utilise les radiations pour traiter le cancer (radio-oncologue) détermine le traitement qui vous convient le mieux en fonction de votre situation, de votre type de cancer et de la localisation de votre tumeur.

Les effets secondaires de la radiothérapie comprennent la fatigue et une éruption cutanée rouge, semblable à un coup de soleil, à l’endroit où les rayons sont dirigés. Les tissus mammaires peuvent également sembler gonflés ou plus fermes. Dans de rares cas, des problèmes plus graves peuvent survenir, tels que des lésions au cœur ou aux poumons.

 

La chimiothérapie  dans le traitement du cancer du sein

Chimiothérapie seinLa chimiothérapie utilise des médicaments pour détruire les cellules à croissance rapide, telles que les cellules cancéreuses. Si votre cancer présente un risque élevé de réapparition ou de propagation dans une autre partie de votre corps, votre médecin peut vous recommander une chimiothérapie après l’opération afin de réduire le risque de récidive du cancer.

La chimiothérapie est parfois administrée avant l’intervention chirurgicale chez les femmes ayant une tumeur mammaire plus importante. L’objectif est de réduire la tumeur à une taille qui la rend plus facile à enlever par la chirurgie.

La chimiothérapie est également utilisée chez les femmes dont le cancer s’est déjà propagé à d’autres parties du corps. La chimiothérapie peut être recommandée pour tenter de contrôler le cancer et de réduire les symptômes qu’il provoque.

Les effets secondaires de la chimiothérapie dépendent des médicaments que vous recevez. Les effets secondaires les plus courants sont la perte de cheveux, les nausées, les vomissements, la fatigue et un risque accru de développer une infection. Les effets secondaires rares peuvent inclure la ménopause prématurée, l’infertilité (si préménopausique), des dommages au cœur et aux reins, des lésions nerveuses et, très rarement, le cancer des cellules sanguines.

 

L’hormonothérapie dans le traitement du cancer du sein

L’hormonothérapie – peut-être mieux appelée traitement hormonal bloquant – est utilisée pour traiter les cancers du sein sensibles aux hormones. Les médecins appellent ces cancers des cancers à récepteurs d’œstrogènes positifs (ER positifs) et à récepteurs de progestérone positifs (PR positifs).

L’hormonothérapie peut être utilisée avant ou après une intervention chirurgicale ou d’autres traitements afin de réduire les risques de récidive du cancer. Si le cancer s’est déjà propagé, l’hormonothérapie peut diminuer et le contrôler.

Les traitements qui peuvent être utilisés dans le cadre de l’hormonothérapie sont les suivants:

  1. Les médicaments empêchant les hormones de se fixer aux cellules cancéreuses (modulateurs sélectifs des récepteurs d’œstrogènes)
  2. Les médicaments minimisant la capacité de l’organisme de fabriquer des œstrogènes après la ménopause (inhibiteurs de l’aromatase)
  3. La chirurgie ou médicaments pour arrêter la production d’hormones dans les ovaires

Les effets secondaires de l’hormonothérapie dépendent de votre traitement spécifique, mais peuvent inclure des bouffées de chaleur, des sueurs nocturnes et une sécheresse vaginale. Les effets secondaires plus graves comprennent un risque d’amincissement des os et de formation de caillots sanguins.

 

Médicaments de thérapie ciblés

Médicaments de thérapie ciblésLes traitements médicamenteux ciblés s’attaquent à des anomalies spécifiques au sein des cellules cancéreuses. Par exemple, plusieurs médicaments de thérapie ciblée se concentrent sur une protéine que certaines cellules cancéreuses du sein surproduisent, appelée récepteur 2 du facteur de croissance épidermique humain (HER2). Cette protéine aide les cellules cancéreuses du sein à se développer et à survivre. En ciblant les cellules qui produisent trop de HER2, les médicaments peuvent endommager les cellules cancéreuses tout en épargnant les cellules saines.

Il existe des médicaments thérapeutiques ciblés qui se concentrent sur d’autres anomalies au sein des cellules cancéreuses. Et la thérapie ciblée est un domaine actif de la recherche sur le cancer.

Vos cellules cancéreuses peuvent être testées pour voir si vous pourriez bénéficier de médicaments de thérapie ciblée. Certains médicaments sont utilisés après une opération pour réduire le risque de récidive du cancer. D’autres sont utilisés dans les cas de cancer du sein avancé pour ralentir la croissance de la tumeur.

L’immunothérapie utilise votre système immunitaire pour combattre le cancer. Le système immunitaire de votre corps qui lutte contre la maladie peut ne pas attaquer votre cancer parce que les cellules cancéreuses produisent des protéines qui aveuglent les cellules du système immunitaire. L’immunothérapie agit en interférant avec ce processus.

L’immunothérapie peut être une option si vous avez un cancer du sein triple négatif, ce qui signifie que les cellules cancéreuses n’ont pas de récepteurs pour l’œstrogène, la progestérone ou HER2. Dans le cas du cancer du sein triple négatif, l’immunothérapie est combinée à la chimiothérapie pour traiter le cancer avancé qui s’est propagé à d’autres parties du corps.

 

 

Soins de soutien (soins palliatifs)

Les soins palliatifs sont des soins médicaux spécialisés qui visent à soulager la douleur et les autres symptômes d’une maladie grave. Les spécialistes des soins palliatifs travaillent avec vous, votre famille et vos autres médecins pour vous apporter un soutien supplémentaire qui complète les soins que vous recevez. Les soins palliatifs peuvent être utilisés pendant que vous subissez d’autres traitements agressifs, tels que la chirurgie, la chimiothérapie ou la radiothérapie.

Lorsque les soins palliatifs sont utilisés en même temps que tous les autres traitements appropriés, les personnes atteintes d’un cancer peuvent se sentir mieux et vivre plus longtemps.

Les soins palliatifs sont dispensés par une équipe de médecins, d’infirmières et d’autres professionnels spécialement formés. Les équipes de soins palliatifs visent à améliorer la qualité de vie des personnes atteintes de cancer et de leur famille. Cette forme de soins est proposée parallèlement aux traitements curatifs ou autres que vous pourriez recevoir.