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Une découverte révolutionnaire sur le glaucome pourrait déboucher sur de nouveaux traitements

Une découverte révolutionnaire sur le glaucome pourrait déboucher sur de nouveaux traitements

Des chercheurs de l’Université de Floride du Sud (USF) ont fait une découverte révolutionnaire sur la façon dont la pression est jugulée dans l’œil, qui pourrait ouvrir la voie à des progrès dans le diagnostic et le traitement du glaucome.

Comme l’a récemment rapporté le « Journal of Physiology », l’équipe a identifié une nouvelle voie de rétroaction reliant le cerveau et l’œil, qui régule la pression oculaire.

Le glaucome est la deuxième cause de cécité dans le monde, mais son mode de développement n’est pas encore totalement comprise. Cette affection est associée à une augmentation de la pression dans l’œil ou de la pression intraoculaire (PIO) résultant d’une réduction de la capacité de l’œil à évacuer correctement les liquides. L’accumulation de liquide et l’augmentation de la PIO qui s’ensuit exercent une contrainte mécanique sur le nerf optique à l’endroit où il sort de l’œil, entraînant une perte de vision qui peut éventuellement provoquer la cécité.

La réflexion des chercheurs au sujet du glaucome

Cependant, bien que l’on sache que la PIO contribue au glaucome et qu’il ait été démontré qu’une baisse de la PIO ralentit la progression de la maladie, dans certains cas, l’affection progresse chez les patients dont la PIO est saine.
Une hypothèse de longue date est que la pression autour du cerveau ou la pression intracrânienne (PIC) pourrait également jouer un rôle dans le glaucome, puisque le degré de contrainte exercée sur le nerf optique dépend des deux forces qui s’exercent de part et d’autre de celui-ci (PIO et PIC) et de la différence de pression entre l’œil et le cerveau.

En outre, la majorité des éléments suggèrent que la PIC est réduite en cas de glaucome, par rapport aux groupes de contrôle, les chercheurs estimant que les personnes ayant une PIC plus faible courent un risque accru de glaucome.

Les chercheurs de l’USF ont constaté que la pression oculaire et la pression cérébrale sont liées.
Aujourd’hui, pour la première fois, les neuroscientifiques ont démontré que la pression dans l’œil et le cerveau sont physiologiquement liés. L’équipe de l’USF est parvenue à cette conclusion après avoir constaté que la modification de la pression cérébrale dans les modèles animaux modifiait également les propriétés d’évacuation des fluides de l’œil. De plus, ces changements pourraient être stoppés en utilisant des produits chimiques qui bloquent les signaux de rétroaction du cerveau.

L’équipe a également noté que la capacité de l’œil à évacuer les fluides a changé de telle sorte qu’une différence de pression normale a été rétablie au niveau du nerf optique.

Cette découverte offre donc une nouvelle cible pour le traitement du glaucome. Le système de contrôle du drainage peut servir à protéger le nerf optique des variations de la pression oculaire ou cérébrale. Sa découverte offre une nouvelle cible pour le traitement du glaucome, dans laquelle les mécanismes modulateurs du système pourraient être exploités pour aider à réduire la pression oculaire et empêcher la progression de la maladie chez les patients atteints de glaucome.

La méthode actuelle de dépistage du glaucome

Ophtalmologue diagnostic glaucome

 

Le glaucome est la principale cause de cécité chez les personnes âgées de plus de 60 ans. En général, les symptômes ne se manifestent qu’à un stade avancé de la maladie et, dans l’intervalle, les ophtalmologistes surveillent la pression oculaire lors d’examens de routine à l’aide d’un « test de souffle d’air ».

Cependant, des aspects plus complexes de la maladie présentent des difficultés de diagnostic ; certains patients présentant des symptômes de glaucome ont une pression oculaire saine, tandis que d’autres, dont la pression oculaire est malsaine, ne présentent aucun symptôme.

Quelles sont les perspectives pour le patient atteint de glaucome ?

Les chercheurs essaient maintenant de trouver l’emplacement précis des cellules cérébrales qui envoient des signaux à l’œil, ainsi que les fibres nerveuses de l’œil qui sont régulées par le cerveau.

L’équipe espère que cela aidera les cliniciens à améliorer le diagnostic du glaucome, ainsi que leur compréhension de la façon dont la maladie se développe et pourrait éventuellement être traitée.

L’impact du Glaucome sur la vie du patient

Les effets du glaucome s’étendent bien au-delà de la perte de la vision périphérique: le glaucome est relativement peu fréquent, puisqu’il touche moins de 2% des adultes de plus de 40 ans, alors qu’il est la deuxième cause de cécité en Europe.

Cela s’explique en partie par le fait que le glaucome est relativement asymptomatique jusqu’aux stades modérés ou même tardifs de la maladie.

La perte précoce du champ visuel périphérique est rarement remarquée par les patients, et la nature insidieuse de la maladie progressive passe souvent inaperçue. En effet, le glaucome a été appelé le voleur silencieux de la vue.

Pourquoi le glaucome est-il asymptomatique ?

Dans de nombreux cas, les défauts du champ visuel peuvent être assez importants au moment du diagnostic – alors comment les patients peuvent-ils ne pas le remarquer ?

La réponse réside en partie dans la redondance du chevauchement du champ visuel entre les autres yeux.

Les patients se promènent avec les deux yeux ouverts et une partie importante du champ visuel de chaque œil se chevauche. De cette façon, un pas nasal dans un œil peut être compensé par un champ mi-temporel intact dans l’autre œil, a-t-il dit.

C’est pourquoi certains patients peuvent être complètement inconscients de défauts du champ visuel modérés ou même avancés. En outre, notre système visuel a développé un certain nombre d’autres mécanismes de compensation pour faire face à la perte du champ visuel focal. . Si, par exemple, nous regardons le papier peint à motifs avec un œil fermé, notre tache aveugle physiologique est invisible, elle est remplie par le motif du papier peint et disparaît.

Une autre explication possible de la nature relativement asymptomatique des défauts du champ visuel glaucomateux est le phénomène de Troxler. Lorsque nous fixons une image centrale stabilisée pendant une courte période de temps, la périphérie s’efface de notre perception. Si le système visuel normal est conditionné pour ignorer la périphérie lorsqu’il est focalisé sur un objet dans le champ central et peut remplir automatiquement les petits angles morts, alors il n’est pas surprenant que les patients atteints de glaucome qui ont perdu leur champ visuel périphérique ne le remarquent pas.