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La radiothérapie dans le traitement du cancer

La radiothérapie dans le traitement du cancer

La radiothérapie est un type de traitement du cancer qui utilise des rayons à haute énergie pour tuer les cellules cancéreuses. La radiothérapie utilise le plus souvent des rayons X, mais des protons ou d’autres types d’énergie peuvent également être utilisés.

Qu’est-ce que la radiothérapie ?

Le terme « radiothérapie » fait le plus souvent référence à la radiothérapie par faisceaux externes. Lors de ce type de rayonnement, les rayions de haute énergie proviennent d’une machine située à l’extérieur de votre corps qui dirige les faisceaux vers un point précis de votre corps.

La radiothérapie endommage les cellules cancéreuses en détruisant l’organe génétique qui contrôle la croissance et la division des cellules. Alors que les cellules saines et cancéreuses sont endommagées par la radiothérapie, l’objectif de la radiothérapie est de détruire le moins possible de cellules normales et saines. Les cellules normales peuvent souvent réparer une grande partie des dommages causés par les radiations.

Des centres de radiothérapie se sont spécialisés dans les traitements de radiothérapie avec des infrastructures de pointe et du matériel haute technologie

Dans quels types de cancer fait-on appel à la radiothérapie ?

Plus de la moitié des personnes atteintes d’un cancer reçoivent une radiothérapie dans le cadre de leur traitement contre le cancer. Les oncologues radiothérapeutes utilisent la radiothérapie pour traiter à peu près tous les types de cancer. La radiothérapie est également utile pour traiter certaines tumeurs non cancéreuses (bénignes).

Comment la radiothérapie est-elle utilisée chez les personnes atteintes d’un cancer ?

Votre médecin peut vous suggérer la radiothérapie comme option à différents moments de votre traitement contre le cancer et pour différentes raisons, notamment :

Comme seul traitement (primaire) du cancer

  • Avant l’opération, pour réduire une tumeur cancéreuse (thérapie néoadjuvante)
  • Après l’opération, pour arrêter la croissance des cellules cancéreuses restantes (traitement adjuvant)
  • En combinaison avec d’autres traitements, tels que la chimiothérapie, pour détruire les cellules cancéreuses
  • Dans le cas d’un cancer avancé, pour atténuer les symptômes causés par le cancer

Radiothérapie effets secondaires

Les effets secondaires de la radiothérapie dépendent de la partie de votre corps qui est exposée aux radiations et de la quantité de radiations utilisée. Il se peut que vous ne ressentiez aucun effet secondaire ou au contraire que vous en ressentiez plusieurs. La plupart des effets secondaires sont temporaires, peuvent être contrôlés et disparaissent généralement avec le temps une fois le traitement terminé.

Effets secondaires de la radiothérapie
Partie du corps traitée Effets secondaires courants
Toute partie Perte de cheveux, irritation de la peau au niveau de la partie du corps irradiée, fatigue
Tête et cou Bouche sèche, salive épaissie, difficulté à avaler, mal de gorge, modification du goût des aliments, nausées, plaies buccales, caries dentaires
Cancer du Sein Difficulté à avaler, toux, essoufflement
Abdomen Nausées, vomissements, diarrhées
Pelvis Diarrhée, irritation de la vessie, miction fréquente, dysfonctionnement sexuel

 

Certains effets secondaires peuvent se manifester plus tard. Par exemple, dans de rares cas, un nouveau cancer (deuxième cancer primaire) différent du premier traité par radiation peut se développer des années plus tard. Demandez à votre oncologue radiothérapeute quels sont les effets secondaires potentiels, à court et à long terme, qui peuvent survenir après votre traitement.

Comment se préparer à la radiothérapie

Avant de subir une radiothérapie, l’équipe médicale qui vous suit pour vos traitements vous guide dans un processus de planification pour s’assurer que les radiations atteignent l’endroit précis de votre corps où elles sont nécessaires. La planification comprend généralement les éléments suivants :

La simulation des radiations de radiothérapie

Pendant la simulation, l’équipe de radiothérapie travaille avec vous pour vous trouver une position confortable pendant le traitement. Il est impératif que vous restiez allongé sans bouger pendant le traitement, il est donc vital de trouver une position confortable. Pour ce faire, vous serez allongé sur le même type de table que celle utilisée pendant les examens radiologiques. Des coussins et des contentions sont utilisés pour vous positionner correctement et vous aider à rester immobile. Votre équipe de radiothérapie marquera la zone de votre corps qui recevra les radiations. Selon votre situation, vous pouvez recevoir un marquage temporaire à l’aide d’un marqueur ou vous pouvez recevoir de petits tatouages permanents.

Planification des scanners

Votre équipe de radiothérapie vous fera subir des scanners de tomographie assistée par ordinateur afin de déterminer la zone de votre corps qui sera traitée.

Après le processus de planification, votre équipe de radiothérapie décide du type de radiation et de la dose que vous recevrez en fonction de votre type et du stade de votre cancer, de votre état de santé général et des objectifs de votre traitement.

La dose précise et la focalisation des faisceaux de radiations utilisés dans votre traitement sont soigneusement planifiées pour maximiser les radiations sur vos cellules cancéreuses et minimiser les dommages aux tissus sains environnants.

Quelle est la durée d’un traitement de radiothérapie ?

La radiothérapie est généralement effectuée à l’aide d’un accélérateur linéaire de particules, une machine qui dirige des faisceaux de rayonnement de haute énergie dans votre corps.

Lorsque vous êtes allongé sur une table, l’accélérateur linéaire de particules se déplace autour de vous pour délivrer des rayons sous plusieurs angles. L’accélérateur linéaire de particules peut être réglé en fonction de votre situation particulière afin de délivrer la dose précise de rayonnement prescrite par votre médecin.

La périodicité des traitements radiothérapie est généralement de l’ordre de 4 à5 séances par semaine pendant une certaine période de temps. Dans la plupart des cas, les traitements sont généralement étalés sur plusieurs semaines pour permettre à vos cellules saines de se rétablir entre les séances de radiothérapie.

Chaque séance d’irradiation ne dure quelques minutes. Dans certains cas, un seul traitement peut être utilisé pour aider à soulager la douleur ou d’autres symptômes associés à des cancers plus avancés.

Pendant une séance d’irradiation, vous vous allongerez dans la position déterminée lors de votre séance de simulation de radiothérapie. Vous pouvez être positionné à l’aide de moules pour vous maintenir en place.

La machine à accélérateur linéaire de particules peut tourner autour de votre corps pour atteindre la cible depuis différentes directions. La machine émet un bourdonnement.

Vous resterez allongé et respirerez normalement pendant le traitement, qui ne dure que quelques minutes. Pour certains patients atteints d’un cancer du poumon ou cancer du sein, on vous demandera peut-être de retenir votre souffle pendant que la machine effectue le traitement.

Votre équipe de radiothérapie reste à proximité, dans une salle équipée de connexions vidéo et audio, afin que vous puissiez vous parler.

Quels sont les résultats attendus d’un traitement de radiothérapie ?

Si vous recevez des radiations sur une tumeur, votre médecin peut vous faire passer des examens périodiques après votre traitement pour voir comment votre cancer a réagi à la radiothérapie.

Dans certains cas, votre cancer peut répondre immédiatement au traitement. Dans d’autres cas, il peut s’écouler des semaines ou des mois avant que votre cancer ne réponde. Dans d’autres cas plus ares les traitements de de radiothérapie n’ont aucun effet.