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Podomètre : comment ça marche ? Comment cela fonctionne ?

Podomètre : comment ça marche ? Comment cela fonctionne ?

Combien marchez-vous dans une journée classique ? Vous pourriez être surpris du nombre de kilomètres que vous réalisez en faisant le tour de la maison, en vous promenant dans les magasins et en vous rendant au travail ou à l’école. Marcher un peu plus est un excellent moyen d’améliorer votre santé et votre forme physique ; pour certaines personnes, ce type d’exercice est prescrit par leur médecin pour perdre du poids ou se rétablir après une opération. Comment suivre votre marche sans mesurer à l’aide d’une carte ? Facile ! Portez simplement un petit gadget pratique appelé un podomètre qui compte chaque pas que vous faites. Vous êtes-vous déjà demandé comment ils fonctionnent ? Regardons de plus près !

Comment fonctionne un podomètre ?

Supposons que je vous confie la tâche de construire un petit gadget qui mesurera la distance parcourue en une journée. Cela semble être une tâche délicate. Vous pouvez utiliser quelque chose comme une molette cliquable (une grande roue que vous faites rouler sur le sol qui clique à chaque fois qu’il tourne un circuit complet), mais un sol accidenté ou boueux va causer des problèmes et il faut également mesurer les escaliers.

D’accord, redéfinissons le problème en considérant ce que la marche implique. Chaque fois que vous marchez, votre corps s’incline d’un côté et vous balancez une jambe vers l’avant. Ensuite, votre corps s’incline dans l’autre sens et vous balancez également l’autre jambe vers l’avant. Chaque inclinaison des hanches et décalage des jambes est un pas. En supposant que chaque pas est à peu près de la même longueur, tout ce que nous devons faire est de compter le nombre de pas que nous faisons en une journée, en comptant le nombre de fois où notre corps s’incline d’un côté à l’autre. Nous pouvons ensuite multiplier le nombre de pas par la longueur de chacun pour déterminer la distance totale parcourue. C’est à peu près comme cela que fonctionne un podomètre.

Podomètres mécaniques

Les premiers podomètres étaient entièrement mécaniques et fonctionnaient un peu comme des horloges à pendule (celles qui ont une barre oscillante actionnée par un poids qui tombe lentement). Lorsque le pendule oscille d’avant en arrière, une sorte de levier à bascule appelé échappement monte et descend et une roue dentée à l’intérieur de l’horloge (qui compte les secondes) avance d’une position. Une horloge à pendule est donc en fait un mécanisme qui compte les secondes. Les premiers podomètres utilisaient un pendule oscillant pour compter les pas et affichaient le compte avec une aiguille se déplaçant autour d’un cadran (un peu comme une montre analogique). Vous les fixiez à votre taille et, chaque fois que vous faisiez un pas, le pendule basculait d’un côté puis de l’autre, faisant avancer un engrenage d’une position et déplaçant l’aiguille autour du cadran.

Podomètres électroniques

Les podomètres modernes fonctionnent de manière très similaire mais sont en partie électroniques. Ouvrez-en un et vous trouverez un pendule en métal (un marteau avec un poids à une extrémité) relié à un circuit de comptage électronique par un mince ressort. Normalement, le circuit est ouvert et aucun courant électrique ne le traverse. Lorsque vous faites un pas, le marteau se balance et touche un contact métallique au centre, complétant ainsi le circuit et permettant au courant de circuler. Le flux de courant alimente le circuit et ajoute un pas à votre compte. Lorsque vous terminez le pas, le marteau revient en arrière (aidé par le ressort) et le circuit est interrompu, ce qui remet le podomètre à zéro, prêt pour le pas suivant. Le podomètre affiche le nombre de vos pas sur un écran LCD ; la plupart d’entre eux convertissent le nombre de pas en une distance approximative en miles ou en kilomètres (ou le nombre de calories que vous avez brûlées) en appuyant sur un bouton. Notez que dans certains podomètres, le circuit marteau-pendule fonctionne en sens inverse : il est normalement fermé et chaque pas le fait s’ouvrir temporairement.

Les podomètres plus sophistiqués fonctionnent entièrement par voie électronique et, comme ils ne comportent pas de pièces mobiles, ils ont tendance à être plus durables, plus fiables et considérablement plus précis. Ils remplacent le marteau à balancier et mesurent vos pas à l’aide de deux ou trois accéléromètres. Il s’agit de micropuces disposées à angle droit qui détectent les moindres changements de force lorsque vous bougez les jambes.

Applications pour podomètres

Mais qui a besoin d’un podomètre électronique quand on a un smartphone ? La plupart des téléphones portables sont équipés de dispositifs de localisation de précision variable et vous trouverez de nombreuses applications de podomètre pour téléphone. Certains utilisent les accéléromètres de votre téléphone. D’autres utilisent la navigation par satellite GPS pour déterminer la distance que vous avez parcourue à pied ou en courant, en utilisant les signaux des satellites spatiaux plutôt qu’en comptant mécaniquement vos pas. La plupart utilisent un mélange de signaux de « services de localisation » pour vous suivre dans vos déplacements, y compris le GPS, le Wi-Fi et les informations du réseau mobile, et déduire le nombre de pas que vous avez faits à partir de votre changement de position.

Quelle est la précision d’un podomètre ?

Compter les pas avec un podomètre semble super-scientifique, mais vous devez vous rappeler que ce n’est qu’une mesure approximative. Tous vos pas ne seront pas comptés correctement et certains faux mouvements (les secousses sur la route lorsque vous roulez en voiture, par exemple) pourraient également être comptés comme des pas. Ne prenez pas le comptage trop au sérieux ; supposez qu’il y ait une erreur d’au moins 10 % (les meilleurs podomètres électroniques ont une précision de 5 %).

Pour qu’un podomètre fonctionne correctement, vous devez le fixer à votre taille – et non le mettre dans votre poche – car un podomètre doit détecter le mouvement de basculement latéral de votre corps pour enregistrer correctement chaque pas. La plupart des appareils sont équipés d’un clip de ceinture, ce qui permet de les fixer assez facilement. Certains podomètres sont équipés d’une vis que vous pouvez tourner pour modifier la tension du marteau-pendule oscillant à l’intérieur de l’appareil afin qu’il enregistre correctement vos pas. Si vous courez, vous devrez peut-être l’ajuster légèrement différemment par rapport à la marche, par exemple, car vos pas seront probablement d’une longueur différente.